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O PISTOLEIRO CONTRA-ATACA

FUERZA: Contador em um dos treinos da Saxo Bank

ALBERTO CONTADOR CONSEGUIU mais títulos em sua curta carreira do que a maioria dos ciclistas poderia sonhar em uma vida inteira. Aos 28 anos, mesma idade em que o norte-americano Lance Armstrong venceu o primeiro de seus sete Tour de France, o espanhol já coleciona seis títulos do circuito dos três principais desafios ciclísticos do mundo, conhecido como Grand Tour – o Tour de France em 2007, 2009 e 2010; o Giro d’Italia em 2008 e 2011; e a Vuelta a España em 2008. Fora uma longa lista de corridas menos renomadas em diversos países.

Apesar do seu impressionante currículo, a imagem de Contador tem sido bem afetada nos últimos anos. No Tour de France 2009, ele se envolveu numa querela pública com seu então companheiro de equipe Lance, que só terminou quando o espanhol venceu a corrida. Mais recentemente, veio o escândalo do doping. Logo depois da sua vitória no Tour de France 2010, os fiscais da comissão anti-doping da prova anunciaram que uma amostra de sangue de Contador, tirada no segundo dia de descanso do Tour, continha traços da substância proibida clenbuterol. O atleta negou veementemente qualquer trapaça. Em janeiro passado, após meses de investigação, a Federação Espanhola de Ciclismo retirou a acusação. Mas a UCI (Union Cycliste Internationale) e a WADA (World Anti-Doping Agency) apelaram da decisão na Corte de Arbitragem do Esporte em março, deixando Contador competir enquanto aguarda o resultado da apelação, marcado para novembro. Nesse meio tempo, ele venceu o Giro d’Italia em maio e ficou em quinto lugar no último Tour de France.

No mês passado, o campeão espanhol fez uma visita surpresa à gigante fabricante de bikes Specialized, em São Francisco, Califórnia, um dos seus principais patrocinadores. Ao longo de dois dias, ele sentou-se e conversou com a Outside norte-americana a respeito de sua carreira, a dura temporada que passou e se ele conseguirá manter seu domínio sobre o ciclismo nos próximos anos.

Fonte: gooutside.uol.com.br